地球的绿色历史可以帮助科学家发现外星球上的植物生命

ShareTweet一组研究人员计划利用地球的历史来发现其他星球上的植物生命。图像通过分析地球随时间的演变,一组天文学家发现了一个指向外星体上植被存在的模板指纹。因此,这种指纹有助于梳理远处太空中可能适合居住的行星。更好的是,这种方法也可以用来确定所讨论的行星的年龄和它的植物所达到的进化水平。强大的老不会枯萎“我们的模型显示地球的植被反射特征增加了我们行星的覆盖范围表面,但也与我们星球的时代一致,“共同作者杰克奥马利詹姆斯说,他是康奈尔大学卡尔萨根研究所天文学的研究助理。地球表面在其生命过程中经历了一些戏剧性的变化。例如,在过去的5亿年中,我们的星球已经获得(并随后丢失)了一个庞大的冰盖,并被深深的森林覆盖。第一批在干旱地区殖民的植物很小而且相对简单 – 苔藓。他们只能在地球表面建立一个暂时的控制,这将给远在地球上的观察者提供一个非常微弱的生物印记。与此相比,今天茂密的森林和连绵起伏的草原赋予地球明显的生物印记。 – >简而言之,这种差异就是团队依赖于在其他星球上寻找生命的东西。“我们用地球的历史作为寻找宇宙生命的关键,”共同作者Lisa Kaltenegger说。康奈尔大学的天文学和卡尔萨根研究所的主任。“我们的工作表明,随着植物在地球上的进化,植物信号显示它们的存在变得更加强大,使得老式系外行星真正有趣的地方寻找植被。”研究人员首先尝到了一种味道1989年,当美国宇航局的伽利略飞行器离开木星时,标志性生命赋予了一颗行星。当时担任康奈尔大学天文学家的卡尔·萨根(Carl Sagan)要求在地球上训练该船只的仪器,以分析由生命丰富的行星反射的光的波长。对这些数据的分析显示,红色和红外光谱之间的反射率明显增加 – 超出了我们的眼睛可以感知到的极限 – 由于植被。“伽利略对地球的探测信号与另一颗恒星中的系外行星的观测结果类似。系统可能看起来像,但是,当然,伽利略更接近我们,“O’Malley-James补充道。 “观测系外行星更具挑战性,但望远镜技术在发现微小信号方面越来越好。将地球不断变化的景观纳入我们的模型将使未来在其他世界更容易探测植被。“尽管我们的技术进步,具有丰富植物群的行星将比那些植被稀疏的行星最容易发现,该团队得出结论。

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